Zweiter Weltkrieg


Die Beschäftigung der europäischen und der deutschen Öffentlichkeit mit dem Zweiten Weltkrieg hält weiterhin an. Eisenhowers im Südosten Siziliens Operation Husky.

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Die Briten hatten bei den Kämpfen So ging den Alliierten nur das am Strand zurückgelassene Kriegsmaterial verloren, das leichter ersetzt werden konnte. Als sich die Briten zurückzogen, bereitete sich Frankreich auf die Verteidigung vor. Juni mit einer deutschen Offensive an der Aisne und der Somme. Juni überschritten deutsche Soldaten die Seine.

Juni trat Italien auf Seiten Deutschlands in den Krieg ein und begann am Juni Italien um Waffenstillstand gebeten hatte. Juni besetzten Teile der Armee die französische Hauptstadt Paris. Um ihre Zerstörung zu verhindern, war sie zur offenen Stadt erklärt und kampflos von den französischen Truppen geräumt worden.

Am selben Tag durchbrachen deutsche Truppen südlich von Saarbrücken die Maginot-Linie [52] , und die symbolträchtige Festung Verdun konnte ebenfalls eingenommen werden. Nachdem deutsche Truppen am Juni mit Mussolini in München, um die Waffenstillstandsbedingungen mit ihm abzustimmen. Ihm lag daran, eine Fortsetzung des Krieges durch die französische Flotte und in den Kolonien zu verhindern.

Dennoch begann Italien noch am Juni eine Offensive in den Alpen, die nur geringfügige Geländegewinne erbrachte, unter anderen Mentone. Juni unterzeichnete die französische Delegation, nachdem fast alle ihre Gegenvorstellungen zurückgewiesen worden waren, den Waffenstillstandsvertrag.

Französische Jagdflieger schossen mehrere Hundert deutsche Kampfflugzeuge ab, und fast deutsche Kampfpiloten gerieten in Gefangenschaft. Politisch-strategisch befand sich das Deutsche Reich nach dem Sieg im Westen in einer Situation, die ihm grundlegend neue Optionen zur Fortsetzung des Krieges eröffnete: Für internationale Geldtransaktionen und Devisengeschäfte konnte die neutrale Schweiz genutzt werden.

Juli nach einem britischen Ultimatum, das unbeantwortet blieb, auf Befehl Churchills durch Schiffe der Royal Navy versenkt oder schwer beschädigt, damit sie nicht in deutsche Hände fallen konnten Operation Catapult.

Dabei kamen französische Matrosen ums Leben. Im November wurde die bisher unbesetzte Zone von deutschen und italienischen Truppen besetzt, nachdem anglo-amerikanische Truppen in Nordafrika gelandet waren. Der Rest der demobilisierten französischen Kriegsmarine wurde im Hafen von Toulon von den Besatzungen versenkt. Juli nicht annahm. Juli den Generälen seine grundsätzliche Absicht, für einen Angriff auf die Sowjetunion vorbereiten zu lassen. Kurz darauf, am September, verschob er das Unternehmen Seelöwe auf eine unbestimmte Zeit.

Juni hatte er sich in einer Rundfunkrede an alle Franzosen gewandt: Aber den Krieg hat Frankreich nicht verloren! Die Schweiz konnte ihre Unabhängigkeit wahren und wurde nie Ziel einer deutschen Offensive. Dennoch wappnete sie sich intensiv gegen eine mögliche deutsche Invasion. Die Rheinebene konnte geflutet werden, um sie — nach den militärischen Erkenntnissen aufgrund des erfolgreichen deutschen Westfeldzugs durch die Ardennen s.

Sie sollten bis zu sechs Monate autonom unabhängig in Bereitschaft bleiben können. Die schweizerische Bevölkerung akzeptierte mehrheitlich diese Verteidigungskonzeption.

Es schien, dass diesen Mächten eine unabhängige Schweiz mit funktionierendem Gütertransport durch die Alpen und wegen des Transfers von Devisen mehr nützen würde als ein erobertes Land mit zerstörten Produktionsanlagen.

Nach den Luftkämpfen im Pruntruter Zipfel im Jahr war zwar vom General Zurückhaltung angeordnet worden, aber auch englische Bomber auf dem Weg nach Italien wurden am Juli beschossen und zwei davon zum Absturz gebracht. Die britische Industrie konnte in den drei Monaten vor dem Beginn des Zweiten Weltkrieges mehr als Jagdflugzeuge produzieren. Im Westfeldzug kamen auf ein britisches Kampfflugzeug etwa vier deutsche Jäger und Bomber. Juli begann Göring die Luftschlacht mit einer begrenzten Offensive gegen die Schifffahrt im Ärmelkanal.

Dowding , Kommandeur der britischen Luftverteidigung, nahm die Herausforderung nicht an. Die nächste Phase begann Mitte August. Im August und September schossen britische Jäger deutsche Flugzeuge ab und verloren selbst Die RAF hatte den Vorteil, dass die Piloten der abgeschossenen Maschinen nicht jedes Mal für sie verloren waren, sofern sie sich mit dem Fallschirm retten konnten.

In der nächsten Phase konzentrierte die Luftwaffe ihre Angriffe auf London. Hitler sprach von Vergeltung und völliger Vernichtung, nachdem in der Nacht zum September griff die Luftwaffe die Londoner Docks mit Bombern und Jägern an, aber sie verlor wieder mehr Flugzeuge als die britischen Jagdstaffeln.

Die deutschen Bomber wurden dezimiert und die Jäger abgewiesen. Die Luftwaffe setzte im Winter und Frühjahr ihre Nachtangriffe fort, nicht um die Invasion vorzubereiten, sondern um die Industrie zu treffen und die Bevölkerung zu demoralisieren. In der Nacht vom November waren die Motorenfabriken in Coventry Ziel eines Angriffs der Luftwaffe, wobei durch Brandbomben auch drei Viertel der Wohngebiete getroffen und Bewohner getötet wurden.

Allein in London wurden bei 57 Nachtangriffen zwischen dem 9. September und dem Neujahrstag In Hitlers Vorstellung boten sich zwei Möglichkeiten an: Zunächst wandte er sich der Mittelmeeroption zu. Spaniens Diktator Franco war im Juni noch bereit gewesen, an deutscher Seite in den Krieg einzutreten. Als er sich am Spanische und deutsche Truppen könnten Gibraltar erobern.

Hitler wiederum musste hinsichtlich der spanischen Kolonialwünsche in Nordafrika Rücksicht auf Vichy-Frankreich nehmen. Franco war daher lediglich mit der Unterzeichnung eines Protokolls einverstanden, in dem Spanien seine Bereitschaft erklärte, Mitglied des Dreimächtepakts zu werden und in den Krieg einzutreten — unter dem Vorbehalt, dass der Zeitpunkt noch gemeinsam festgesetzt werden sollte.

Damit war die Abmachung für Hitler praktisch wertlos. Oktober offen, ob es zu einer konkreten Zusammenarbeit mit Frankreich kommen würde. Ein solcher Beschluss sei fraglich. Italien war im Juni , kurz vor der französischen Kapitulation, Deutschlands Kriegsverbündeter geworden. September in Berlin den Dreimächtepakt , der gegenseitigen Beistand für den Gewinn der Hegemonie über Europa beziehungsweise Ostasien vorsah. Die Bestimmungen richteten sich nicht gegen die Sowjetunion; vielmehr sollten die USA von einem Kriegseintritt abgehalten werden.

Doch Hitler garantierte im Sommer Rumäniens Bestand, das seinerseits aus dem Völkerbund austrat. Nachdem Italien am In Ostafrika verlor Italien bis Ende November Mussolini glaubte an einen raschen Sieg; stattdessen entwickelte sich der Krieg zu einem Fiasko.

Die griechischen Truppen waren gut organisiert und kannten sich in dem schwierigen Gelände des Pindos -Gebirges aus. Noch bedeutsamer war, dass die Position der Achse in Nordafrika ernstlich geschwächt wurde, weil angesichts des sich anbahnenden Debakels dringend benötigte italienische Truppen von dort nach Griechenland verlegt wurden.

Wären die schwachen britischen Truppen aus Ägypten und vom Suezkanal vertrieben worden, hätte der Weltkrieg einen anderen Verlauf genommen. Anfang des Jahres versuchte das Deutsche Reich im Balkankonflikt zu vermitteln. So unterbreitete Hitler dem Königreich Jugoslawien den Vorschlag, dem Dreimächtepakt beizutreten, was jedoch abgelehnt wurde. Griechenland verzichtete ebenfalls auf jeden Vermittlungsversuch, da seine Armee die italienischen Soldaten an der Front zum Rückzug zwingen konnte.

März wurde zum Desaster. Die Folge waren antideutsche Demonstrationen und ein Staatsstreich des serbischen Offizierskorps gegen die Regierung des Prinzregenten Paul , woraufhin der Beitritt wieder rückgängig gemacht wurde. Diese unerwartete Wendung führte zu Hitlers Entscheidung, Jugoslawien anzugreifen. Belgrad wurde am April von deutschen Truppen besetzt. April unterschrieben die jugoslawischen Befehlshaber die Kapitulation der jugoslawischen Armee.

April begann der deutsche Feldzug gegen Griechenland. Anders als in Jugoslawien war der griechische Widerstand stellenweise ausgesprochen hart. Besonders in den Gebirgslagen und im Gebiet der stark verteidigten Metaxas-Linie kamen deutsche Soldaten nur langsam und unter hohen Verlusten voran.

Gleichzeitig wurde die griechische Armee in Ostmazedonien abgeschnitten und die Metaxas-Linie stärker bedrängt. Die griechischen Verstärkungen von der albanischen Front wurden bei ihrem Vormarsch durch die gebirgige Landschaft von deutschen und italienischen Panzereinheiten sowie Luftangriffen aufgehalten. Die in Griechenland stationierten britischen Verbände bauten unterdessen eine Verteidigung an den Thermopylen auf.

Diese wurde am April überrannt, woraufhin die Alliierten eine amphibische Evakuierungsoperation einleiten mussten, in der April rückte die Wehrmacht in Athen ein. April, Kreta mit Luftlandetruppen, Fallschirmjägerverbänden und der 5. Gebirgs-Division Mitte Mai zu erobern. Mai landeten deutsche Fallschirmspringer auf Kreta.

Dabei hatten sie hohe Verluste. Die gelandeten Einheiten konnten zunächst keine Flugplätze für Nachschub und Verstärkungen erobern. Erst durch verstärkten Einsatz der Luftwaffe und nach erfolgreichen Landungen auf umkämpften Flugplätzen stabilisierte sich die Lage für die Angreifer.

Die Alliierten, darunter Neuseeländer und Australier , verteidigten Kreta eine Woche lang, bis sie sich mit etwa Aufgrund der hohen deutschen Verluste beschloss Hitler, in Zukunft keine Luftlandungen mehr durchzuführen. Der Versuch, die strategisch wichtige Insel Malta zu erobern, unterblieb daher. Die Absicht, die Sowjetunion zu überfallen, erörterte Hitler am Hintergrund dieser Entscheidung war auch die Erkenntnis der Unmöglichkeit einer Landung auf der britischen Insel, solange Luftwaffe und Marine dazu zu schwach waren.

Wenn auch nicht alleiniges Motiv, so stand doch der Wunsch dahinter, London via Moskau zum Ausscheiden aus dem Krieg zu zwingen. Ein Angriff auf die Sowjetunion wurde von Hitler als wenig riskant angesehen, weil er die politische Stabilität der Sowjetunion und deren militärisches Potential völlig unterschätzte. Juni in Finnland in einem vertraulichen Gespräch, das ohne Hitlers Wissen aufgezeichnet wurde, diese Unterschätzung unumwunden zu. März verkündete er vor über höheren Offizieren in der Reichskanzlei, der bevorstehende Krieg sei ein rassenideologischer Vernichtungskrieg und ohne Rücksicht auf kriegsvölkerrechtliche Normen zu führen.

Die Befehlshaber müssten jegliche persönlichen Gewissensbisse überwinden. Mit dem Angriff auf die Sowjetunion , dem Unternehmen Barbarossa , entstand am Juni eine neue Front im Osten Deutschlands. Sie wurde neben der japanisch-chinesischen die am längsten bestehende Front im Zweiten Weltkrieg, die die meisten Opfer forderte.

Die deutschen Truppen eroberten riesige Gebiete des europäischen Teils der Sowjetunion; zusammen mit unmittelbar nachrückenden Einheiten der SS und Einsatzgruppen hatten sie den Auftrag, die Gebiete rücksichtslos auszubeuten, einen Teil ihrer Einwohner zu töten und die anderen zur Zwangsarbeit zu zwingen.

Dabei wurden systematisch viele Zehntausende Juden umgebracht. Amerika brauchte Zeit, seine Wirtschaft auf den Krieg umzustellen. Der Balkanfeldzug hatte den Angriffszeitpunkt für einen Überfall auf die Sowjetunion um vier Wochen verschoben.

Der Angriff fand erst am Obwohl Berechnungen auf deutscher Seite zeigten, dass die Versorgung der Wehrmacht nur bis zu einer Linie entlang Pskow , Kiew und der Krim möglich war, verlangte Hitler die Eroberung Moskaus im Rahmen eines einzigen, ununterbrochenen Feldzuges. Auf der Heeresgruppe Mitte von Bock lag die Hauptlast.

Sie sollte nach Moskau vorrücken und war entsprechend stark gerüstet. Die Heeresgruppe Süd von Rundstedt sollte die Ukraine erobern. Vom besetzten Norwegen aus wurden ebenfalls Angriffe gegen die Sowjetunion unternommen. An dem Feldzug waren auch Am frühen Morgen des Juni , zwischen 3: Zwei Divisionen operierten von Finnland aus.

Die damalige Fähigkeit der sowjetischen Streitkräfte, einen Angriff oder einen Krieg gegen Deutschland zu führen, muss auch nach neueren Erkenntnissen stark bezweifelt werden. Der erste Wehrmachtbericht am Morgen des Er unterstützte damit die Präventivkriegslegende der NS-Propaganda , die den Angriff als Verteidigungskrieg darstellte. Erst elf Tage später richtete sich Josef Stalin am 3. Juli mit einer Rundfunkansprache an das Volk.

Dies würde sie nach Hitlers Überzeugung unbesiegbar machen. Erst nach der Einnahme Kiews und Charkows wurde am 2. Daraufhin verlangsamte sich die deutsche Offensive, sie blieb immer häufiger in Schlamm oder Schnee stecken, und der Angriff auf Moskau kam am 5. Am Tag darauf setzte eine sowjetische Gegenoffensive mit gut für den Winterkrieg ausgerüsteten Einheiten aus Fernost unter dem Befehl von Schukow ein, wodurch eine Eroberung der Hauptstadt Moskau durch deutsche Truppen verhindert wurde.

Finnland versuchte im Fortsetzungskrieg , mit deutscher Unterstützung die im Winterkrieg an die Sowjetunion verlorenen Gebiete in Karelien zurückzuerobern. Als Reaktion auf den deutschen Angriff marschierten britische und sowjetische Truppen am Die Rote Armee hatte sich neu organisiert. Dezember gab Hitler den Befehl zum Halten. Bis zum Ende des Jahres wurde die Wehrmacht jedoch weiter zurückgedrängt. Auch die ökonomische Zwischenbilanz fiel Ende nüchtern aus: Der Verlust des Donezbeckens hatte nicht, wie von Hitler erwartet, zum Zusammenbruch der sowjetischen Wirtschaft geführt.

Erneut gerieten fast Juni auf einer Oberbefehlshaber-Besprechung in Poltawa der Heeresgruppe Süd herausgestellt hatte: Juli überschritten deutsche Kräfte den Don bei Woronesch. Zwanzig Tage später konnte Rostow am unteren Don erobert werden, doch blieb die Gefangenenzahl gering, da die Rote Armee — im Gegensatz zu — einen strategischen Rückzug hinter den Don, die Wolga bei Stalingrad und zum westlichen und mittleren Kaukasus einleitete.

Der Generalstab hatte sie verhindern wollen. Das nächstgelegene und wichtige Erdölgebiet von Grosny, dessen Besitz Hitler als wesentlich für die Weiterführung des Krieges ansah, wurde nicht erreicht. November im Münchener Löwenbräukeller noch von einem Erfolg gesprochen hatte: Das ist das Entscheidende. August unter vier Augen sprach, war er dagegen noch übertrieben optimistisch gewesen: Dabei waren neben den gelieferten Militärgütern die Nahrungsmittel von Bedeutung.

Hitler übernahm selbst bis zum Oktober besprachen die Vertreter des sowjetischen Oberkommandos, Georgi Schukow und Alexander Wassilewski , mit den Befehlshabern der um Stalingrad eingesetzten Fronten sowj.

Armeen die geplanten Umfassungsoperationen, durch die die 6. Armee im Raum zwischen Wolga und Don eingeschlossen und vernichtet werden sollte: Im November wurde durch die Operation Uranus die Verbindung zwischen Stalingrad und der deutschen Front westlich der Wolga unterbrochen. Die Operation Kolzo russ.: Mit dem Einmarsch deutscher Truppen wurde in besetzten Staaten Europas eine Umgestaltung entsprechend den nationalsozialistischen besatzungspolitischen, rassenideologischen und bevölkerungspolitischen Vorstellungen eingeleitet, die die Besatzer mit den Mitteln der Repression durchzusetzen versuchten.

Sie betraf vor allem den politischen und militärisch-politischen Widerstand und die jüdische Minderheit, die im gesamten deutschen Machtbereich zum Objekt von Verfolgung und Vernichtung wurde. In den Niederlanden streikten zum Beispiel die Polizei und die Eisenbahner. In Frankreich kam es zu bewaffneten Angriffen.

In den Balkanstaaten und in Osteuropa war der Widerstand besonders stark und verteilte sich oft auf verschiedene Gruppierungen. In der Sowjetunion bekämpften kommunistische und anarchistische Gruppen das deutsche Besatzungsregime. Der Partisanenkrieg in der Sowjetunion war von der Roten Armee schon vor dem Krieg geplant worden; entsprechende Einheiten wurden aufgestellt, die nach der Eroberung eines Gebietes den Widerstand gegen die Besatzer im Hinterland der Front weiterführen sollten.

Die Partisanen machten meistens keine Gefangenen oder zwangen sie zur Desertation. Die Vereinigten Staaten hatten in dem Konflikt zunächst formal Neutralität gewahrt. Dezember und den am Trotz des japanischen Angriffs und unmittelbar nach der Beantragung der Kriegserklärung an Japan im Kongress erinnerte Roosevelt seine Berater daran, dass Deutschland das Hauptziel bleibe.

Von nun an war Deutschland nicht mehr in der Lage, den Zweiten Weltkrieg eindeutig zu gewinnen. Ähnlich wie auf dem europäischen Kriegsschauplatz mussten die Italiener in Nordafrika schwere Rückschläge gegen die Briten hinnehmen.

Die italienische Offensive gegen Ägypten im September kam bereits nach Kilometern infolge der Zerstörung der Nachschubbasen in Libyen und Ägypten zum Erliegen. In der folgenden britischen Gegenoffensive gerieten gegen Ende des Jahres Der deutsche Generalleutnant Erwin Rommel bekam deshalb im Februar den Auftrag, mit zwei Infanteriedivisionen und einer Panzerdivision des neu aufgestellten Deutschen Afrikakorps den erfolglosen Bündnispartner bei dessen Verteidigung zu unterstützen.

Er hielt eine defensive Haltung für unangebracht, stattdessen wollte er angreifen. März befahl er den Vormarsch. April standen deutsche Panzer vor der ostlibyschen Hafenstadt und Festung Tobruk , die kurz zuvor noch von den Italienern ausgebaut und beinahe kampflos geräumt worden war. Nach drei erfolglosen Angriffen musste Rommel vorerst die Eroberung Tobruks zurückstellen.

Im November griffen die Briten wieder an, wobei es der Besatzung der Stadt endlich gelang, den Belagerungsring zu sprengen. Nachdem Tobruk einer Eroberung durch das Afrikakorps zweimal widerstanden hatte, griff Rommel erst im Mai des nächsten Jahres wieder an s.

Nach schweren Panzergefechten gelang es den Achsenmächten, am Juni Bir Hacheim einzunehmen. Danach wurden Stadt und Festung Tobruk am Juni besetzt, wofür Rommel als jüngster Offizier der Wehrmacht die Beförderung zum Generalfeldmarschall erhielt.

Die Lage der deutschen und italienischen Truppen in Nordafrika wurde aussichtslos, nachdem am 8. November in der Operation Torch alliierte Truppen in Casablanca und Algier gelandet und somit die Truppen der Achsenmächte in Nordafrika von zwei Seiten in die Zange genommen waren.

November fiel Tobruk wieder in britische Hand, am Deutsche und italienische Truppen waren bereits im November in das französische Protektorat Tunesien eingerückt, um die in Marokko und Algerien angelandeten Briten und US-Amerikaner aufzuhalten.

Im Februar konnte Rommel den US-Amerikanern in der Schlacht am Kasserinpass nahe der tunesisch-algerischen Grenze noch eine schwere Niederlage zufügen, deren weiteres Vordringen dennoch nicht aufhalten. Lediglich an der Mareth-Linie in Südtunesien wurde noch erbitterter Widerstand geleistet.

Mai ergab sich auch die italienische 1. Auch die Gesamtbilanz des Krieges in Nordafrika wies eindeutige Sieger aus: US-Amerikaner, Briten und Franzosen hatten insgesamt etwa Bei Deutschen und Italienern summierten sich die Verluste auf Churchill lehnte ab, weil es für eine Invasion im Westen im Jahre aus seiner Sicht noch zu früh sei.

Eisenhowers im Südosten Siziliens Operation Husky. Daraufhin brach Hitler am Juli das Unternehmen Zitadelle ab und verlegte am Juli gegen den Willen Mansteins das II. SS-Panzerkorps aus Russland nach Italien. Juli mit Als neuer Ministerpräsident wurde Pietro Badoglio ernannt. Dort landeten am 3. September bei Reggio Calabria zwei britische Divisionen gegen nur geringen Widerstand der Verteidiger. Daraufhin wurde der Fall Achse ausgelöst, in dem 20 deutsche Divisionen die Hälfte des italienischen Heeres entwaffneten und internierten.

September gelang es 72 deutschen Fallschirmjägern in einer Kommandoaktion , Mussolini aus seiner Gefangenschaft im Hotel Campo Imperatore zu befreien. An der Seite der offiziellen italienischen Verbände operierte eine Partisanenarmee von Der Vormarsch der Alliierten in Süditalien erfolgte nur sehr langsam.

Zusätzliche deutsche Divisionen wurden nach Italien verlegt. Februar wurde während der Schlacht um Monte Cassino das von den Deutschen nicht besetzte Bergkloster, das eine strategische Lage in der Gustav-Linie hatte, aus der Luft bombardiert und zwei Tage später durch Artilleriebeschuss völlig zerstört. Mai, eroberten neuseeländische, indische und polnische Truppen Monte Cassino. Nachdem das Hindernis Monte Cassino überwunden war, vereinten die Alliierten am Mai ihre beiden Fronten nördlich und südlich der Gustav-Linie und begannen, weiter nach Norden vorzurücken.

Juni besetzten daraufhin alliierte Truppen kampflos die Stadt. Juli beteiligten sich auch brasilianische Truppen nach deren Landung in Neapel an der Campanha da Italia , in deren Verlauf sie bis Susa Piemont in Norditalien am 2.

Anlass für die Beteiligung Brasiliens am 2. Weltkrieg waren die Versenkungen von 13 brasilianischen Frachtern und fünf Handelsschiffen im Südatlantik durch deutsche U-Boote im Jahre , durch die Brasilianer starben.

Trotz der angespannten Kräfte- und Nachschubsituation hatte Hitler am Ursprünglich sollte zuerst Stalingrad als Verkehrsknotenpunkt und danach das Kaukasusgebiet mit seinen Ölquellen erobert werden. Aus dem Nacheinander wurde die Gleichzeitigkeit zweier Offensiven mit gefährlich überdehnten Flanken. Eine deutsche Panzerabteilung erreichte am Abend des August die Wolga ; am selben Tag bombardierten Maschinen der Luftwaffe Stalingrad, und die ersten Einheiten der 6.

Hier steht heute die monumentale Mutter-Heimat-Statue. Wenige Tage später vereinigten sich die sowjetischen Panzerspitzen bei Kalatsch am Don. Die von Göring versprochene Versorgung aus der Luft war nicht ausreichend, und die deutschen Verbände waren ziemlich unbeweglich.

Ein Entsatzangriff der 4. Generaloberst Paulus schätzte einen Ausbruchsversuch wegen mangelnder Treibstoffreserven als unmöglich ein, fühlte sich an den Haltebefehl Hitlers gebunden und gab weder einen Befehl zum Ausbruch aus dem Kessel noch wollte er kapitulieren. Januar eröffneten daraufhin sieben sowjetische Armeen den Angriff auf die Stadt. Januar eroberten sie die Flugplätze Pitomnik und Gumrak. Januar gelang es ihnen, den Kessel in eine nördliche und eine südliche Hälfte zu spalten.

Januar ging Paulus, zwischenzeitlich zum Generalfeldmarschall befördert, angesichts der aussichtslosen Lage in sowjetische Gefangenschaft, ohne eine Gesamtkapitulation der 6.

Es folgten ungeregelte Teilkapitulationen von Einheiten des Südkessels; der Nordkessel kämpfte noch bis zum 2. Die sowjetischen Verluste betrugen Als die BBC die Gefangennahme von Armee sei kämpfend untergegangen. Der Schock dieser Niederlage war unbeschreiblich.

Sie war der psychologische Wendepunkt des Zweiten Weltkrieges. So kommt Heinz Boberach , der Herausgeber der Meldungen aus dem Reich , zu dem Befund, dass mit der Niederlage von Stalingrad ein Stimmungsumschwung begonnen habe, der durch die Kapitulation der deutschen Truppen in Nordafrika im Mai und die Steigerung der Luftangriffe auf das Reich noch verstärkt worden sei.

Fünf Tage danach begann eine deutsche Gegenoffensive. Dabei wurden erhebliche Geländegewinne erzielt, dem Gegner hohe Verluste beigebracht und wieder eine geschlossene Front hergestellt. Ein im Frühjahr potentiell bevorstehender Zusammenbruch der Ostfront wurde so verhindert.

Der monatelang vorbereitete Angriff war von der Roten Armee vorausgesehen worden, die sich durch tiefe Verteidigungsstellungen vorbereitet hatte, und blieb nach einigen Tagen stecken.

Die deutsche Wehrmacht verlor in wenigen Tagen mehr Soldaten und Material als in der monatelangen Schlacht um Stalingrad. SS-Panzerkorps nach Italien aufgrund der am Die im Unternehmen Zitadelle verlorenen deutschen Panzerreserven konnten nicht mehr ersetzt werden; die Verluste bedeuteten damit die endgültige Kriegswende zugunsten der Sowjetunion. Nach mehreren sowjetischen Gegenoffensiven in den folgenden Monaten musste die Wehrmacht an der gesamten Front den Rückzug antreten, wobei die Schlacht um die Krim mit einer deutschen Niederlage endete.

Am Ende des Jahres war Kiew von der sowjetischen Armee zurückerobert. Januar begonnenen Leningrad-Nowgoroder Operation wurde der deutsche Belagerungsring um Leningrad im selben Monat gesprengt. Die folgende sowjetische Frühjahrsoffensive brachte weitere Gebietsgewinne, und die Wehrmacht musste sich bis zum Peipussee zurückziehen.

Mai war die Krim wieder in sowjetischer Hand. Juni begann die Offensive an der finnischen Front auf der Karelischen Landenge. Januar begann die deutsche Luftwaffe wieder mit Angriffen auf London, die bis zum April fortgesetzt wurden. Während die Alliierten damit beschäftigt waren, riesige Mengen Versorgungsmaterial anzuhäufen, verstärkten die Deutschen ihre Küstenbefestigungen am Atlantikwall.

Morgan für die endgültige Fassung überarbeitet worden. Hitler und der deutsche Planungsstab waren unzureichend auf die Invasion eingestellt. Juni , dem so genannten D-Day , und danach waren an der Operation Neptune , dem eigentlichen Invasionsunternehmen, etwa Schiffe und über Am frühen Morgen des 6.

Wegen Navigationsfehler und überraschend starken deutschen Flakfeuers erreichten viele Maschinen nicht die vorgesehenen Absprungzonen , sodass die Fallschirmspringer über weiten Teilen der Halbinsel Cotentin abgesetzt wurden.

Obwohl die Alliierten gewaltige Kräfte aufgeboten hatten, kamen sie stellenweise nur sehr langsam voran. Die deutschen Truppen in der Normandie wurden an unerwarteter Stelle überrascht, weil Hitler sehr häufig davon gesprochen hatte, dass die Invasion mit einem Täuschungsangriff beginnen werde.

Von Rundstedt, der Oberbefehlshaber West , hatte zwar am frühen Morgen um die Freigabe zweier bei Paris stationierter Panzerdivisionen gebeten. Alfred Jodl hatte das abgelehnt. Erst gegen Mittag stimmte Hitler dem verspäteten Einsatz dieser Reserve gegen den Kilometer entfernten alliierten Brückenkopf zu.

Seine Adjutanten hatten bis etwa 10 Uhr gezögert, Hitler, der erst gegen drei Uhr morgens zu Bett gegangen war, wegen einer möglichen Falschmeldung zu wecken. Cherbourg im Norden der Cotentin-Halbinsel ging am Die Einnahme von Caen , einem Primärziel des ersten Landungstages, erwies sich für die alliierten Truppen der Briten und Kanadier an der Ostseite des Normandie-Brückenkopfes als ungleich schwieriger.

Erst nach sechs Wochen verlustreicher Kämpfe konnten sie die Stadt am Drei US-amerikanische Divisionen bildeten die Angriffstruppen. Im September hatten sie bereits die Vogesen und das Elsass erreicht. In der Normandie unternahmen die US-Amerikaner am Dieser wurde schon nach zwei Tagen wieder gestoppt, was mit Hilfe der nördlich kämpfenden Briten und Kanadier zum Kessel von Falaise führte.

Der deutsche Stadtkommandant, General Dietrich von Choltitz , hatte Hitlers Befehl, die Stadt bis zum letzten Mann zu verteidigen und dann zu zerstören, nicht ausgeführt und ergab sich mit seinen Truppen aus Mangel an Waffen kampflos. September fiel Brüssel , und am Tag darauf konnte Antwerpen besetzt werden. Mit Arbeiten an dem Projekt Friesenwall sollte die Landung von alliierten Soldaten an der deutschen Nordseeküste verhindert werden. Er wurde jedoch nicht fertiggestellt.

Die Schlacht im Hürtgenwald wurde die längste Schlacht Oktober bis Februar , die je auf deutschem Boden stattfand. Das stark bewaldete, hügelige Gebiet und die schlechte, kalte Witterung begünstigten die deutschen Verteidiger, sodass die amerikanischen Soldaten ihre materielle Überlegenheit nicht ausspielen konnten. Dezember eröffneten die Deutschen die Ardennenoffensive , um die Oberhand im Westen zurückzugewinnen. Die Alliierten verloren dabei Da in der Ardennenoffensive und beim Unternehmen Nordwind Januar die letzten Treibstoffreserven verbraucht wurden, waren Luftwaffe, Heer und Marine an allen Kriegsschauplätzen danach weitgehend bewegungslos, weil die deutschen Hydrierwerke in der zweiten Jahreshälfte immer wieder bombardiert worden waren.

Es nützte nichts, dass immer noch viele Panzer und Flugzeuge fertiggestellt wurden. März erreichten US-Soldaten die nicht vollständig zerstörte Brücke bei Remagen südlich des Ruhrgebiets, sodass sie einen Brückenkopf auf dem rechtsrheinischen Ufer einrichten konnten.

April im sogenannten Ruhrkessel eingeschlossen. Damit war der Krieg im Westen, militärisch gesehen, endgültig verloren. Die Heeresgruppe kapitulierte am April, weil zwei Drittel der Soldaten ohne Waffen waren und in hellen Scharen desertierten.

Zugleich rückte die britische Armee vom Niederrhein aus zügig nach Norddeutschland vor. Damit waren die auf ihrem Heimatboden und in angrenzenden Gebieten kämpfenden deutschen Truppen in zwei voneinander getrennte Kampfräume gespalten.

April fiel Bremen an die Briten. In rascher Folge nahmen sie Lübeck 2. Mai und Hamburg 3. Mai ein, während britisch-kanadische Truppen in Wismar einmarschierten.

Mai kapitulierte Generaloberst Blaskowitz , dessen Truppen in Holland eingekesselt waren. Stuttgart fiel am April an die französische Armee, die nach Süden bis Vorarlberg vordrang.

Die US-Armee traf am 3. Mai am Brennerpass mit ihren Landsleuten zusammen, die von Süden her Oberitalien besetzt hatten. In Italien wurde Bologna am April von polnischen Truppen [] besetzt. Benito Mussolini flüchtete am April vor den Alliierten, die am Einen Tag später ergriffen italienische Partisanen Mussolini in Dongo und erschossen ihn.

Mai kapitulierten die deutschen Einheiten in Italien, am selben Tag marschierten britische Truppen in Triest ein. Sie gilt mit einem Verlust von 28 Divisionen der Wehrmacht als verlustreichste Niederlage in der deutschen Militärgeschichte. Juli eroberten die sowjetischen Truppen Minsk zurück, weiter südlich drang ab dem Juli in Galizien eine weitere sowjetische Offensive bis Lemberg an die Weichsel vor.

Ab diesem Zeitpunkt war die Wehrmacht nur noch zu hinhaltendem Widerstand gegen die Rote Armee fähig. August begann der Warschauer Aufstand der Polnischen Heimatarmee. August marschierte die Rote Armee in Rumänien ein, woraufhin am August die rumänische Armee den Kampf an Deutschlands Seite einstellte.

Als die Wehrmacht am August aufgrund zunehmender Partisanenaktivitäten mit der militärischen Besetzung der Slowakei begann, brach dort der Slowakische Nationalaufstand aus, der von Teilen der slowakischen Armee getragen wurde. Oktober rückten britische Einheiten in Athen ein. September nahm die Rote Armee Bulgarien ein; der Unterstützung durch die Sowjetunion sicher, führten die bulgarischen Kommunisten am 9.

September eine gewaltsame Änderung der Staatsform herbei und übernahmen die Führung im Land. Die finnische Regierung schloss am September einen Waffenstillstand mit der Sowjetunion. Oktober eroberten sowjetische Einheiten und jugoslawische Partisanen unter Tito die Hauptstadt Belgrad. Im Baltikum zog sich die Heeresgruppe Nord am Oktober aus Riga nach Kurland zurück.

In der Schlacht um Budapest wurde die ungarische Hauptstadt belagert und konnte erst am Februar von der Roten Armee eingenommen werden. Insgesamt gelangten über zwei Millionen Flüchtlinge über das Meer nach Westen. Im Zuge dieser Rettungsaktion Unternehmen Hannibal wurde am Die Versenkungen der Gustloff , Steuben , Goya April und Cap Arcona 3. Mai mit zusammen mehr als Am selben Tag erreichten erste sowjetische Einheiten Küstrin und damit die Oder.

In der Schlacht um Königsberg besetzten die sowjetischen Angreifer am 9. April endgültig die Stadt. Einer Million deutschen Soldaten, viele davon junge, kaum kampferfahrene Rekruten, mit Panzern, Es war der gewaltigste Feuerschlag des gesamten Krieges: Alle Fronten wurden aus der Luft von Kampfflugzeugen unterstützt.

Februar geschlossen, das erst am 6. Mai in die Hände der Roten Armee fiel. Fünf Tage nach dem Angriffsbeginn an der Oder erreichten am April sowjetische Truppen die nordöstliche Stadtgrenze. Vier Tage später begann die Schlacht um Berlin. In konzentrischen Angriffen drangen Schukows und Konews Armeen in das Zentrum vor und standen nach der Überwindung von Spree und Landwehrkanal ab dem April scheiterte der Versuch der Armee General Walther Wenck , die Eingeschlossenen zu entsetzen.

Adolf Hitler tötete sich selbst am April im Führerbunker unter der Neuen Reichskanzlei. April abends war das Reichstagsgebäude , für die Sowjets das Symbol Hitlerdeutschlands, erobert. Der Artilleriebeschuss hatte die Bevölkerung immer enger zusammendrängt, die im Bereich des Hochbunkers beim Anhalter Bahnhof und in den unterirdischen Bahnstationen Schutz gesucht hatte.

In der Nacht zum 2. Mai scheiterten die meisten der zahlreichen Ausbruchsversuche der Verteidiger in Richtung Norden und Westen. Nach dem Scheitern der Plattenseeoffensive im Frühjahr war Ungarn am 4. April vollständig von der Roten Armee erobert. In der Wiener Operation besetzte die Rote Armee, über die burgenländische Grenze vom Südosten kommend, in einem Zangenangriff zwischen dem 4.

April Wien, kurz danach Niederösterreich, das Burgenland und die Steiermark. Im Alpenvorland und im Norden verlangsamte sich der sowjetische Vormarsch. Mai befreiten ihre Vorausabteilungen das KZ Mauthausen und trafen am 7. Am selben Tag erreichte die Rote Armee Graz. Mai trat um Die meisten der Auch der am 5. Mai beginnende Prager Aufstand forderte im Zusammenhang mit der anfangs ungeordneten Vertreibung der Deutschen aus der Tschechoslowakei eine unbekannte Zahl an Opfern.

Mai rückten sowjetische Einheiten in Prag ein. Einen Tag, bevor Hitler sich am Nachdem dieser sich am 1. Dönitz wollte damit erreichen, dass möglichst viele deutsche Soldaten in amerikanisch-britische statt sowjetische Gefangenschaft gerieten. Nachdem die letzten Einheiten in Berlin am 2. Mai kapituliert hatten, schlug er sein Hauptquartier am 3. Mai unterzeichnete der neu ernannte Oberbefehlshaber der Kriegsmarine, Generaladmiral Hans-Georg von Friedeburg , auf dem Timeloberg eine Urkunde zur bedingungslosen Kapitulation der Wehrmachteinheiten, die im Nordwesten gegen britische Truppen gekämpft hatten — diese Teilkapitulation trat am 5.

Nachdem Eisenhower das Ansinnen eines separaten Waffenstillstands mit den Westalliierten zurückgewiesen hatte, unterzeichnete Generaloberst Alfred Jodl in Reims am 7. Mai die bedingungslose Kapitulation aller deutschen Truppen. Sie trat am 8. In einem weiteren Dokument wurde die Ratifizierung dieser bedingungslosen Kapitulation durch das Oberkommando der Wehrmacht sowie die Oberbefehlshaber von Heer, Luftwaffe und Marine vereinbart.

Das geschah durch Unterzeichnung einer weiteren Kapitulationsurkunde im sowjetischen Hauptquartier in Berlin-Karlshorst. In den späten Abendstunden des 8. Die Ratifizierung zog sich bis nach Mitternacht hin. Da die Kapitulation ebenfalls erst am 9. Mai als Tag des Sieges begangen. Beim Kriegsende in Europa am 8. Mai versuchten ungezählte deutsche Soldaten aus dem sowjetischen Machtbereich in die von den Westalliierten kontrollierten Gebiete zu gelangen, vor allem solche aus dem böhmisch-mährischen Raum.

Keinerlei Aussicht, der Gefangenschaft zu entgehen, bestand für die eingeschlossene Heeresgruppe Kurland. Stalin verkündete am 9. Der deutsche Bundespräsident Richard von Weizsäcker erklärte am 8.

Mai in seiner Ansprache zum Jahrestag der Beendigung des Krieges in Europa und der nationalsozialistischen Gewaltherrschaft, sie sei als Befreiung vom Nationalsozialismus in die nationale Erinnerungskultur eingegangen. Japan war vor dem Zweiten Weltkrieg bereits an mehreren Kriegen beteiligt gewesen.

Zur Überwindung der Wirtschaftskrise ab schlugen einflussreiche Politiker und Militärs eine territoriale Expansion Japans vor.

Der aggressive Einsatz für eine Neuordnung der Pazifikregion hatte vorgeblich zum Ziel, die Hegemonie über die asiatischen Länder und deren Kolonien durch westliche, europäische Staaten zu beenden Panasienbewegung.

Tatsächlich war es der Wille, durch gewaltsame Sicherung von Rohstoff- und Absatzgebieten sowie Siedlungsland für Auswanderer die chronischen wirtschaftlichen Schwierigkeiten Japans zu lösen. Die japanische Expansion richtete sich zunächst gegen die Republik China. Nach dem Mukden-Zwischenfall am September , der vermutlich von den Japanern selbst inszeniert wurde, kam es drei Tage später zur Mandschurei-Krise , und im Februar wurde ein japanischer Vasallenstaat Mandschukuo errichtet.

Nach internationalen Protesten über das Vorgehen in China trat Japan aus dem Völkerbund aus; schloss es sich dem Antikominternpakt an.

Juli kam es zum Zwischenfall an der Marco-Polo-Brücke in Peking , den die japanische Armee zum Anlass nahm, ohne Kriegserklärung in Nordchina einzudringen und die Haupthäfen entlang der gesamten chinesischen Küste zu besetzen. Da sie das Hinterland von Hongkong und Macau besetzt hielten, blockierte sie fast die gesamte chinesische Küste, um die wirtschaftlichen Verbindungen Chinas nach Übersee abzuschneiden. Diese Ereignisse werden von einigen Historikern als der eigentliche Beginn des Zweiten Weltkrieges angesehen.

Gleichwohl unterschied sich der Krieg in China sehr von dem Krieg in Europa, der am 1. Dezember erreichten japanische Truppen Nanjing , die Hauptstadt der Kuomintang, und kesselten sie ein. Bei der Besetzung der Stadt kam es in den folgenden sechs Wochen zum Massaker von Nanking , in dem mindestens Im Juli kündigte die Regierung der USA einen seit bestehenden wichtigen Handelsvertrag, durch den fast ein Drittel aller japanischen Einfuhren betroffen waren.

September erweiterte den bestehenden Antikominternpakt um gegenseitige militärische Unterstützung. Der Pakt richtete sich nicht gegen die Sowjetunion, [] sondern sollte vor allem die USA aus dem Krieg heraushalten.

Bestätigt wurde diese Auffassung, als Japan im September , als noch Verhandlungen mit den Franzosen im Gange waren, in zweitägigen Gefechten den nördlichen Teil von Französisch-Indochina gewaltsam besetzte. Juni sagte Heeresminister Shunroku Hata zu seinen Mitarbeitern: Nichts soll uns aufhalten! Die Errichtung einer japanischen Hegemonialmacht in Ostasien und die Hegemonie eines nationalsozialistischen Deutschlands in Europa hätten darüber hinaus bedeutet, dass Amerika sich einer von totalitären Mächten gemeinsam beherrschten Alten Welt gegenübergesehen hätte, denn die Sowjetunion schien zu dieser Zeit ihre Einflusssphäre mit den Achsenmächten und Japan auf friedliche Weise abzugrenzen.

Juli fiel in Japan die Entscheidung, den territorialen Anspruch nach Südostasien auszuweiten, wo die ergiebigen Bodenschätze der niederländischen und britischen Kolonien ein lohnendes Ziel waren.

Juli die japanischen Auslandsguthaben in ihren Ländern ein, was praktisch einem völligen Exportembargo — auch von Erdöl — gleichkam. Wegen dieses Embargos blieb ein Krieg die vermeintlich einzige Alternative für Japan, weil dessen Ölreserven in spätestens zwei Jahren aufgebraucht sein würden. Das strategische Ziel war, innerhalb von acht Monaten die Herrschaft über Südostasien und den Westpazifik zu gewinnen, um von dieser Machtbasis aus längere Zeit gegen die Vereinigten Staaten zu kämpfen oder sie zu einem Verhandlungsfrieden zu Japans Vorteil zwingen zu können.

Zugleich rechneten die Konferenzteilnehmer damit, dass im Zuge der Expansion die Hilfslieferungen an China unterbrochen werden könnten. Wie nicht anders zu erwarten, wurde Hulls Zehnpunkteprogramm , [] als es am November in Tokio eintraf, als Ultimatum aufgefasst — praktisch als Beleidigung.

Beim Angriff auf Pearl Harbor am 7. Durch diese Entscheidung blieben Docks und Werftanlagen sowie Nachschubdepots und Treibstofflager intakt, was den USA einen raschen Wiederaufbau ihrer pazifischen Flotte in den nächsten sechs Monaten ermöglichte. Dezember wurden vor der Ostküste der malaiischen Halbinsel der britische Schlachtkreuzer Repulse und das moderne Schlachtschiff Prince of Wales , das erst wenige Monate zuvor in Dienst gestellt worden war, von japanischen Torpedoflugzeugen versenkt.

Von bis wurden die Philippinen von Japan besetzt. Etwa eine Million Filipinos starben durch das brutale Besatzungsregime der japanischen Armee. Die Schlacht um Singapur gilt als Sinnbild des japanischen Blitzkrieges, später auch der Brutalität japanischer Soldaten, denn von den alliierten Gefangenen starben mehr als Niederländisch-Indien wurde Mitte März erobert.

Nichts schien die Japaner aufhalten zu können. Die Schlacht im Korallenmeer Anfang Mai endete unentschieden je ein gesunkener und ein schwer beschädigter Flugzeugträger auf beiden Seiten , und die Japaner gaben ihre Absicht auf, bei Port Moresby im Süden von Neuguinea zu landen, sodass die Alliierten ein Vorfeld nördlich von Australien halten konnten. Es war die erste kombinierte See-Luft-Schlacht in der Seekriegsgeschichte. Trotz des Rückschlags im Korallenmeer konnten die japanischen Streitkräfte bisher zufrieden sein: Aber die amerikanische Flotte war dank ihrer Funkaufklärung detailliert über die Pläne des Gegners informiert.

Bei Luftangriffen von Flugzeugen dreier amerikanischer Träger verlor die japanische Marine vier Flugzeugträger und Flugzeuge mit besonders erfahrenen Piloten und Pilotenausbildern.

Hartnäckig versuchten die Japaner, die Insel zurückzuerobern. Zu Beginn des Jahres gelang es den Amerikanern, japanische Funkcodes zu entschlüsseln. Sie torpedierten etwa ein Drittel von japanischen Kriegsschiffen. Im November , kurz vor dem Treffen mit Stalin in Teheran, [] vereinbarten Roosevelt und Churchill mit Chiang Kai-shek in Kairo , dass der Krieg gegen Japan ebenso wie der gegen Deutschland mit der bedingungslosen Kapitulation enden sollte.

Ab begann die Erfolgszeit der amerikanischen Task Forces , die mit schnellen Trägerraids überraschend vor der Küste Japans auftauchten und fast nach Belieben Ziele aller Art angriffen.

Die von den Japanern erwarteten hohen Verluste amerikanischer Kriegsschiffe blieben aus. In der ab Mitte Juni begonnenen Schlacht um Saipan , verbunden mit der Schlacht in der Philippinensee , verloren die Japaner fast alle eingesetzten Flugzeuge mitsamt Besatzungen und durch U-Boote drei Flugzeugträger. Der Verlust von Saipan löste in Japan ein politisches Erdbeben aus: Die US-Luftwaffe ging zu nächtlichen Flächenbombardements aus relativ geringer Höhe auf die überwiegend aus Holz gebauten japanischen Städte über, bei denen hunderttausende Menschen ums Leben kamen.

März etwa Bei der Operation Hailstone wurde am Februar der wichtige japanische Flottenstützpunkt Truk auf den Karolinen angegriffen. Dabei konnten zwölf Torpedobomber des US-Trägers Enterprise beim ersten radargestützten Nachtangriff die in der Lagune liegenden japanischen Schiffe angreifen. Mit Verlusten von über Die Rückeroberung der Philippinen erwies sich als langer und verlustreicher, sechs Monate dauernder Feldzug Oktober —März Den US-amerikanischen Verlusten, 8.

Allein auf der Insel Luzon fielen Die US-Streitkräfte verloren fast 7. Die Japaner verloren August die erste Atombombe über Hiroshima abgeworfen. Kurz darauf, am 9. August wurde die zweite über Nagasaki gezündet. Dem ist die Rote Armee auf den Tag genau nachgekommen 8. August , nachdem bereits im April der Neutralitätspakt mit Japan gekündigt worden war. Mit der Operation Auguststurm wurde die Mandschurei besetzt.

Wenige Tage später, am Der Kriegszustand zwischen Japan und den Alliierten endete formell erst am April mit der Unterzeichnung des Friedensvertrags von San Francisco.

Gray zufolge waren die beiden wichtigsten Kriegsschauplätze, die Ostfront und der pazifische Raum, grundsätzlich voneinander unabhängig. Allerdings stellten wichtige Ereignisse wie die deutsche Kriegserklärung an die Vereinigten Staaten nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor häufig kriegswichtige Zusammenhänge her. Bei den Luftangriffen auf Warschau September wurden die ersten Angriffe auf vor allem zivile Ziele geflogen.

Mai zerstörte ein Angriff der Luftwaffe die Altstadt von Rotterdam s. Er radikalisierte sich, als die deutsche Luftwaffe am August einen ersten Angriff auf London flog und Churchill Vergeltungsangriffe auf Berlin befahl. Bis Ende des Jahres starben in London rund November flog die deutsche Luftwaffe einen schweren Luftangriff auf Coventry.

Dabei kamen mindestens Menschen ums Leben. Neben Fahrzeug- und Motorenwerken wurden Tausende von Wohnhäusern getroffen und die mittelalterliche St. Beim Luftangriff auf Belgrad am 6.

April wurde die Stadt, die nur schwach verteidigt werden konnte, von der Luftwaffe in weiten Teilen zerstört. Bei der deutschen Offensive gegen die Sowjetunion spielte die Luftwaffe eine bedeutende Rolle, konnte aber weder die Schlacht um Moskau noch die um Stalingrad für die deutsche Seite entscheiden.

Deutsche Bomber und Jäger wurden zumeist nur zur Luftnahunterstützung der Heerestruppen eingesetzt. Ziel war es, neben der Zerstörung von Industrieanlagen vor allem den Widerstandswillen der Bevölkerung zu schwächen Morale bombing. Hier warfen zum ersten Mal Pfadfinder-Flugzeuge Zielmarkierungsbomben [] ab. Dabei wurde eine Panzerfabrik zerstört, wodurch sich die Produktion der Panzer Tiger und Panther verzögerte, was zu einer Verschiebung der Offensive bei Kursk s.

US-Luftflotte verlor durch Abschüsse so viele Flugzeuge, dass sie in diesem Jahr nicht mehr in der Lage war, die für den Erfolg einer Invasion in Westeuropa nötige Luftüberlegenheit herzustellen.

Mit den massiven Luftangriffen hofften die Alliierten auch, Widerstand gegen die NS-Führung hervorrufen und den Krieg verkürzen zu können. Ab Frühjahr erhöhte sich die Luftüberlegenheit derart, dass beinahe täglich alliierte Bomber in das Reichsgebiet einfliegen konnten.

Als ab Mai die kriegswichtigen Raffinerien und Hydrieranlagen , unter anderen die Leunawerke , verstärkt bombardiert wurden, wurde die Treibstoffversorgung des Heeres und insbesondere der Luftwaffe erheblich beeinträchtigt. Februar töteten etwa Im Bombenkrieg starben rund Da beide Waffen nicht punktgenau eingesetzt werden konnten, waren sie ungeeignet zur gezielten Zerstörung militärischer Ziele.

Jede vierte V1 war ein Blindgänger, andere wurden von britischen Jagdflugzeugen abgeschossen. Aber in der deutschen Bevölkerung konnte Hoffnung auf eine Wende geweckt oder wachgehalten werden, etwa in der Flüsterpropaganda: Das ist noch nicht alles. Zwischen Juni und März wurden mit ihnen vorwiegend London und später Antwerpen angegriffen.

Die amerikanischen Luftangriffe auf Tokio im Februar und März zerstörten die Stadt, die überwiegend aus Holzhäusern bestand, fast vollständig, wobei über Sie sollten zum einen Japan militärisch zur Kapitulation zwingen und zum anderen ein politisches Zeichen militärischer Stärke in der aufkommenden Blockkonfrontation setzen.

Mit der Versenkung des britischen Dampfers Athenia am 3. September begann der deutsche U-Boot-Krieg im Atlantik. Fanden bis zur Mitte des Jahres hauptsächlich Aktionen durch einzelne U-Boote statt, konnten nach der Eroberung Frankreichs von fünf U-Boot-Stützpunkten anfangs provisorisch, später mit massiven Bunkern an der Atlantikküste aus U-Boote wesentlich schneller die Operationsgebiete im Nordatlantik und vor dem Ärmelkanal erreichen.

Die alliierten Konvois waren aus Mangel an Geleitschiffen nur schwach gesichert. Die jetzt folgenden Versenkungen durch deutsche U-Boote wurden von der nationalsozialistischen Propaganda ausgeschlachtet; viele Kommandanten wurden zu Helden stilisiert und mit Orden dekoriert. Es bestand aus dem gerade erst in Dienst gestellten Schlachtschiff Bismarck , dem ebenfalls erst wenige Monate im Dienst befindlichen Schweren Kreuzer Prinz Eugen und einigen Zerstörern.

Mai und endete drei Tage später mit der Versenkung der Bismarck. Nach der Kriegserklärung Deutschlands an die Vereinigten Staaten am Die zunächst schlecht organisierte US-Küstenverteidigung stand den Angriffen auf die Handelsschifffahrt hilflos gegenüber. Nachdem sie dort sechs brasilianische Handelsschiffe hatten torpedieren lassen, wobei fast Seeleute und Passagiere ums Leben kamen, erklärte Brasilien als einziger südamerikanischer Staat am Andere Boote operierten zur selben Zeit im Nordatlantik in Rudeln und konnten so den Druck auf die Konvois aufrechterhalten.

Durch Entschlüsselung des deutschen Funkverkehrs, Unterwasserschallortung von Schiffen und Radarortung von Flugzeugen aus entstand ab eine katastrophale Situation für die deutschen U-Boote.

Mai den U-Boot-Krieg vorübergehend ein. Nach der Landung der Alliierten in der Normandie, Anfang Juni , gingen bald die deutschen U-Boot-Stützpunkte an der französischen Atlantikküste teilweise verloren; einige konnten bis zum Kriegsende als abgeschnittene Festungen verteidigt werden u. Nazaire und La Rochelle. Die U-Boote wurden in die Nord- und Ostsee sowie norwegischen Küstengewässer zurückgedrängt oder operierten häufiger vor der britischen Ostküste. Bei Bekanntwerden der bevorstehenden Kapitulation der Wehrmacht wurde am 4.

Mai die Operation Regenbogen gestartet: Es war der erste Weihnachtsbesuch eines syrischen Präsidenten beim Patriarchen seit der Unabhängigkeit des Landes im Jahr Ihr Hauptsiedlungsgebiet ist die gleichnamige Bergregion, der Dschebel ad-Duruz. Die Jesiden werden meist den Kurden zugerechnet. Die wenigen noch in Syrien verbliebenen Juden leben in Aleppo und Damaskus.

Im Jahr wurde ihre Zahl auf Die meisten wurden nach Mitte des Jahrhunderts nach Israel vertrieben, einige flohen auf dem Umweg über Beirut. In der Sprache und in der Kleidung unterscheiden sich die jüdischen Syrer nicht von den Muslimen. Die ältesten archäologischen Funde auf dem Gebiet des heutigen Syriens sind ca. Ab Mitte des 3. Aramäer , Amoriter und Kanaaniter. Im Römischen Reich ab 64 v. Die oströmische Herrschaft endete im 7. Nach der arabisch-muslimischen Eroberung gewann Syrien unter dem Statthalter und späteren Umayyaden-Kalifen Mu'awiya — eine zentrale Bedeutung.

Er baute als erster eine arabische Flotte auf und verlegte das Kalifat von Medina nach Damaskus, das neben Mekka und Jerusalem zur dritten Heiligen Stadt des Islam wurde. Während dieser Episode blieben die Kreuzfahrerstaaten auf syrischem Boden, die auch den Norden Aleppo und Antiochia umfassten.

Der zweite Kreuzzug — mit der gescheiterten Belagerung von Damaskus spielte sich vorwiegend in Ägypten ab. Die Herrschaft der Mamluken dauerte bis Dann wurde Syrien Teil des Osmanischen Reichs , zu dem es bis auf eine relativ kurze ägyptische Besetzung — bis gehörte. Die erste arabisch-nationalistische Opposition gegen die osmanische Regierung nach wurde sofort unterdrückt.

Nach der Revolution der Jungtürken verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Arabern und Türken weiter. Die Araber beteiligten sich im Ersten Weltkrieg auf der Seite der Entente gegen die Türkei, da ihnen die Briten alle Gebiete, die sie befreien halfen, zugesichert hatten. Während des Zweiten Weltkriegs wurde Syrien von den Alliierten besetzt.

Syrien wurde für über 20 Jahre in eine innere Dauerkrise gestürzt, von der zahlreiche Staatsstreiche Zeugnis ablegen. Im Vorfeld des Sueskriegs bildeten beide Länder ein gemeinsames Oberkommando. Nach schweren Spannungen zwischen der arabischen-sozialistischen Baath-Partei und der Kommunistischen Partei wurde aus Furcht vor einer kommunistischen Machtübernahme eine Delegation nach Ägypten entsandt und am 1.

Da von Anfang an die ägyptische Seite dominierte und die wichtigsten Politikbereiche bestimmte, wuchs die Unzufriedenheit in Syrien. Hinzu traten wirtschaftliche Probleme. Nach einem weiteren Putsch im Mai erlangte die Baath-Partei, die jedoch weiterhin zerstritten war, zum ersten Mal die Macht in Syrien. Aus den jahrelangen Machtkämpfen innerhalb der Baath-Partei trat am Korrekturbewegung verhaften, nachdem er selbst einst aus politischen Gründen einige Zeit hatte im Gefängnis verbringen müssen.

Es kam unter anderem zu Terroranschlägen, die auf das Konto der Muslimbrüder gingen. Nach einem weiteren Anschlag in der Militärakademie , dem 50 alawitische Kadetten zum Opfer fielen, ging die Regierung verschärft gegen die Muslimbrüder vor. Zu einem folgenschweren Aufstand, wiederum von Muslimbrüdern initiiert, kam es im Februar in der mittelsyrischen Stadt Hama. Etwa Soldaten und zwischen Der Niederschlagung des Aufstands, welcher als das Massaker von Hama bekannt wurde, folgte eine umfangreiche Verhaftungswelle, die der fundamentalistischen Opposition das Rückgrat brach.

In der Folge war Assads Machtposition sehr stark und kaum gefährdet. Nach dem Einmarsch irakischer Truppen in Kuwait war Syrien militärisch an dessen Befreiung während des zweiten Golfkrieges beteiligt.

Die Beziehungen zum östlichen Nachbarland wurden erst ab teilweise normalisiert, die abgebrochenen diplomatischen Beziehungen wurden aber erst im November wieder aufgenommen. Nach dem Tod des syrischen Präsidenten Hafiz al-Assad am Juni wurde am Unter ihm begann der Damaszener Frühling , der demokratische Reformen zum Ziel hatte. Erstes Anzeichen eines neuen politischen Kurses war die Freilassung von politischen Gefangenen im November Unter Baschar wurde die Benutzung des Internets erlaubt.

Allerdings wurden im September erneut bekannte Oppositionelle inhaftiert. Im Februar wurde in Beirut ein Attentat auf den Fahrzeugkonvoi von Rafiq Hariri verübt, den ehemaligen und langjährigen Regierungschef des Libanon. Doch auch Frankreich forderte von Syrien die volle Souveränität Libanons zurück. Im Mai gab Präsident Assad diesen Forderungen teilweise nach. Im Verlauf seiner Herrschaft hat auch Baschar al-Assad einen ausgeprägten Personenkult um sich aufgebaut.

Seit Beginn des Krieges wurden Die verschiedenen Oppositionsgruppen bekämpfen sich auch gegenseitig. Syrien ist nach der Verfassung von ein Mehrparteiensystem mit semipräsidentiellem Regierungssystem. Es hat aber de facto ein Einparteiensystem , da die Baath-Partei das gesamte politische System des Landes dominiert und sich nur formal in einer Koalition mit kleineren Blockparteien in der Nationalen Fortschrittsfront befindet.

Zudem ist das politische System weitgehend auf den Präsidenten fokussiert. Üblicherweise wird die syrische Regierung deshalb als Diktatur und Baschar al-Assad als Diktator angesehen und bezeichnet. Staatsoberhaupt, Inhaber der Exekutivgewalt und Oberbefehlshaber der Streitkräfte ist der mit weitgehenden Vollmachten ausgestattete Präsident, welcher der Verfassung nach vom Parlament nominiert und auf sieben Jahre direkt gewählt wird.

Er bestimmt die Richtlinien der Politik, ernennt bzw. Das Mindestalter des Präsidenten wurde von 40 auf 34 Jahre gesenkt, damit nach dem Tod des langjährigen Präsidenten Hafiz al-Assad sein Sohn Baschar die politische Führung des Landes übernehmen konnte.

Die Legislative liegt nominell beim Volksrat , dessen Abgeordnete für vier Jahre gewählt werden. Das Frauenwahlrecht wurde eingeführt. Der Generalsekretär der Baath-Partei ist zugleich der Präsident. Parteien, welche eine ethnische Minderheit oder eine religiöse Gruppe repräsentieren, sind verboten. Die Folterzentralen lassen sich vier Zweigen zuordnen: Seit der israelischen Staatsgründung erkennt Syrien den jüdischen Staat nicht an und führte mehrfach Krieg gegen Israel, u.

Seitdem herrscht zwischen den beiden Ländern lediglich ein Waffenstillstand. Der Abschluss eines Friedensvertrages, der eine völkerrechtliche Anerkennung beinhalten könnte, ist für die syrische Seite eng an die Rückgabe der Golanhöhen geknüpft, die wiederum für Israel aus Sicherheitsgründen von immenser strategischer Wichtigkeit sind. Israel beschuldigt die syrische Regierung, Terroristen Unterschlupf zu gewähren.

Nach einem Selbstmordanschlag des Islamischen Dschihad in einem Lokal in Haifa , bei dem 19 Menschen getötet wurden, flogen die israelischen Luftstreitkräfte im Oktober den ersten Luftangriff auf Syrien seit 30 Jahren. Ziel war ein vermutetes Terroristenausbildungslager südlich von Damaskus, in dem nach israelischen Angaben auch Angehörige des Islamischen Dschihad trainiert wurden. Bislang machte die israelische Regierung keine weiteren Angaben über den Angriff. Syrien bestreitet dies und beteuert, bei der Anlage habe es sich um ein leeres Militärgebäude gehandelt.

Im Mai erklärten Israel und Syrien, Friedensverhandlungen aufzunehmen. Den Gesprächen gingen indirekte Verhandlungen zwischen den Staaten voraus, die seit dem Jahr unter türkischer Vermittlung stattfanden. Syrien betrachtete sich lange als Schutzmacht des kleinen Nachbarstaates Libanon, der fast die gesamte östliche Landgrenze mit Syrien gemeinsam hat.

Februar schwere Vorwürfe an den syrischen Geheimdienst und tagelange Massenproteste gab. Sie führten auch zum Rücktritt der Regierung Karame. Syrien hatte eine Verwicklung stets verneint und sprach von einem Komplott des Westens — insbesondere weil die USA auch Kontakte zu den Attentätern vom Er verzichtete zwar auf die lange diskutierten Sanktionen, behielt sich aber weitere Schritte und eine Untersuchung durch UN-Ermittler vor.

Die Hauptforderung war, es müssten alle verdächtigen Personen vernommen werden, zu denen auch Bruder und Schwager des syrischen Präsidenten Assad gehören. Laut UN-Chefermittler Mehlis siehe Auch die Aufforderung an die syrische Führung, jede Unterstützung des Terrorismus zu beenden, wurde gestrichen.

Januar im Libanon eingetroffen ist. Im Oktober einigten sich beide Länder auf die Aufnahme vollständiger diplomatischer Beziehungen, hierzu sollten auch erstmals in der Geschichte beider Staaten Botschafter ausgetauscht werden. Dieser Schritt wurde als offizielle Anerkennung des Libanon seitens Syriens gewertet. Im Dezember wurde die syrische Botschaft in Beirut eröffnet, die libanesische Botschaft nahm im März ihre Arbeit auf.

Die Streitkräfte Syriens hatten vor dem Bürgerkrieg eine Gesamtstärke von Sie setzten sich aus Heer , Marine und Luftwaffe zusammen. Oberster Befehlshaber der Streitkräfte ist der Präsident des Landes. Syrien wurde beschuldigt, heimlich an einem Atomprojekt zu arbeiten. Diplomaten erklärten im November , in der Anlage El Kibare entdecktes Uran sei aufbereitet gewesen, was eine Verbindung zu einem geheimen Atomprogramm Syriens nahelege.

Die syrische Wirtschaft ist überwiegend staatlich gelenkt, doch tritt seit einigen Jahren ein Strukturwandel ein. Die Landwirtschaft kann unter günstigen Bedingungen bis zu einem Drittel der Wirtschaftsleistung ausmachen und ist für das Land besonders wichtig. Erdöl , Textilien und Nahrungsmittel sind Syriens Hauptexportgüter, die jedoch nicht ausreichen, das leichte Handelsbilanzdefizit auszugleichen. US-Dollar nur Exporte im Wert von ca.

Angesichts des Bürgerkrieges und der verhängten wirtschaftlichen Sanktionen wurde berichtet, dass sich die Wirtschaftslage des Landes zusehends verschlechtere. US-Dollar geschätzten Währungsreserven sollen Mitte nahezu aufgebraucht gewesen sein.

Der Internationale Währungsfonds lobte die Bemühungen der syrischen Wirtschaftspolitiker bereits, vor allem die Anpassung des syrischen Pfunds an einen realistischen Wechselkurs. Da die Erdölvorkommen in Syrien vermutlich in einigen Jahren erschöpft sein werden und die syrischen Machthaber eine breiter diversifizierte Wirtschaft errichten wollen, streben sie einen Strukturwandel und den Umbau zu einer funktionierenden Marktwirtschaft an.

Dieser soll mit jährlichen Privatinvestitionen von bis zu fünf Milliarden US-Dollar, Zusatzeinnahmen aus dem Ölexport und Investitionen aus dem Ausland finanziert werden. Die Wirtschaftspolitiker sehen in den nächsten fünf bis zehn Jahren die beste Gelegenheit für Strukturänderungen. Zu den im neuen Fünfjahresplan festgeschriebenen weitreichenden Veränderungen gehört unter anderem eine umfassende Steuerreform, Privatisierung, der Abbau von Monopolen, Deregulierung wichtiger Sektoren und die Reduzierung des öffentlichen Sektors.

Der bedeutendste Bodenschatz Syriens ist Erdöl. In den er Jahren wurde im Nordosten des Landes das erste Öl entdeckt, das zu den schwereren Öltypen gehörte. Seitdem sinkt die Förderrate konstant und erreichte nur noch Barrel geschätzt, wobei Fachleute sich einig sind, dass ungeachtet neuerer Entdeckungen Syrien spätestens um herum zum Nettoimporteur von Öl und Ölprodukten werden wird.

Dies ist ein deutlicher Rückgang gegenüber früheren Jahren: Obwohl seit einigen Jahren Kooperationen mit internationalen Energieunternehmen bestehen, exportiert Syrien derzeit noch kein Erdgas, da der stark steigende inländische Energiebedarf sämtliche Förderzuwächse absorbiert. Touristische Schwerpunkte waren neben den Metropolen Damaskus und Aleppo die antike Oasenstadt Palmyra , die mittelalterlichen Burgen im westlichen Hügelland, in jüngerer Zeit auch das landschaftlich eindrucksvolle Hauran-Gebiet im Süden mit den Ruinen von Bosra.

Die Infrastruktur war in den touristischen Zentren gut entwickelt, jedoch deutlich geringer in anderen Zonen, etwa um das Simeonskloster nordwestlich von Aleppo oder an den antiken Ausgrabungsstätten am Euphrat. Der Staatshaushalt umfasste Ausgaben von umgerechnet 14,3 Mrd. US-Dollar , dem standen Einnahmen von umgerechnet 11,4 Mrd.

Die Staatsverschuldung betrug 17,5 Mrd. Die Überquerung des Gebirges war technisch aufwändig; so gab es zum Beispiel Spitzkehren , die zu erzielenden Geschwindigkeiten und die anhängbare Last pro Zug waren eng begrenzt und die Kapazität der Bahn gering. Die Verbindung Damaskus — Muzeirib wurde bereits im Ersten Weltkrieg wieder abgebaut, um das Material für die südlichen Verlängerungen der Hedschasbahn in Palästina einzusetzen. Die Verbindung Beirut — Damaskus wurde während des libanesischen Bürgerkriegs zwischen und zerstört.

Der Bau der Hedschasbahn begann im Jahr Als Spurweite wurde die der D. Eine weitere Strecke führte von der Hauptstrecke abzweigend nach Haifa. Die Stammstrecke wird in ihrem in Syrien gelegenen Abschnitt befahren. Der historische Kopfbahnhof Damaskus-Kanawat aber wurde geschlossen. Auf seinem Gleisfeld entsteht ein Einkaufszentrum , in das auch ein unterirdischer Bahnhof integriert werden soll.

Die erste Eisenbahnstrecke in Normalspur entstand zwischen Aleppo und Midan Ekbas an der heutigen syrisch- türkischen Grenze. Eine Erweiterung folgte in Richtung Hama. Das Netz entstand weitestgehend erst nach und wurde zunächst mit sowjetischer Hilfe errichtet. Die Eisenbahnlinien Syriens sind eingleisig und nicht elektrifiziert. Täglich verkehren zwischen 16 und 20 Reisezüge auf einem Teilnetz.





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